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La foi et la conscience

L'apôtre Paul associait l'efficacité de la foi à l'état de la conscience :

Le commandement que je t’adresse, Timothée, mon enfant, selon les prophéties faites précédemment à ton sujet, c’est que, d’après elles, tu combattes le bon combat,
en gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques-uns l’ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport à la foi. 1 Timothée 1.18

La foi est indispensable pour nous approcher de Dieu,  pour recevoir le pardon de nos péchés et la vie éternelle, pour l'exaucement de nos prières, pour l'accomplissement des promesses de  Dieu en notre faveur, pour vivre  durant notre cheminement sur terre en communion avec Dieu notre Père, avec Jésus-Christ notre Sauveur et Seigneur, avec le Saint-Esprit notre compagnon de route,  et enfin pour être enlevés et unis à Jésus-Christ lors de son avènement sur les nuées du ciel.

Nous pouvons parler de notre foi en Dieu et en Christ le Fils de Dieu, la confesser, la proclamer en déclamant les textes de la Bible, mais la réalité de  la vraie foi est par  nature "une assurance ferme" établie dans le cœur. Or cette assurance peut être ébranlée pour plusieurs raisons dont celle d'une conscience troublée.

Mes chers amis, si notre conscience ne nous reproche rien, nous sommes pleins d’assurance pour nous adresser à Dieu. 1 Jean 3:21

Dans les faits, la pratique de la vie quotidienne, l'état de notre conscience est déterminant. La capacité de résister à la tentation du péché, notre sérénité en toutes circonstances, l'assurance de notre témoignage et l'efficacité de notre service pour le Seigneur,  en dépendent.

Notre conscience

La conscience est la faculté de l'être humain à discerner ce qui est bien ou ce qui est mal, mais aussi celle de savoir où nous en sommes par rapport à cela.

Nous entendons souvent ces expressions : avoir  bonne conscience, avoir la conscience tranquille, lorsque nous n'avons rien à nous reprocher,  ou avoir mauvaise conscience, lorsque nous avons dit ou fait une chose mauvaise.

La conscience est intuitive, mais elle réagit en général en fonction de notre connaissance de règles morales.

L'apôtre Paul, qui emploie fréquemment ce mot, l'associe à un témoignage intérieur qui nous rassure ou qui nous accuse, comme une loi de Dieu écrite dans le cœur de tous les  êtres humains.

Quand les païens, qui n’ont point la loi, font naturellement ce que prescrit la loi, ils sont, eux qui n’ont point la loi, une loi pour eux–mêmes ; ils montrent que l’œuvre de la loi est écrite dans leurs cœurs, leur conscience en rendant témoignage, et leurs pensées s’accusant ou se défendant tour à tour. Romains 2:14,15

Déjà nous pouvons affirmer que la conscience est une partie intrinsèque de notre nature, voulue et créée par Dieu lui-même. Voici, dans plusieurs versions de la Bible, un verset du livre des Proverbes qui  définit  le rôle de la conscience comme celui d'une lampe que Dieu à placée dans le cœur de l'être humain :

La conscience est la lampe que le Seigneur donne à l’homme : elle éclaire les profondeurs de son être.  Proverbes 20:27  (Bible en français courant)

L’esprit de l’homme est une lampe de l’Eternel ; il sonde toutes les profondeurs du cœur. Proverbes 20:27 (version Darby)

Le souffle de l’homme est une lampe de l’Eternel ; Il pénètre jusqu’au fond des entrailles. Proverbes 20:27 (Segond)

La conscience est une lampe que le SEIGNEUR donne aux humains pour éclairer le fond de leur cœur. Proverbes 20:27 (Parole de Vie)

En relisant  ces paroles et en y réfléchissant nous comprenons combien le rôle de la conscience est important dans la vie de toute personne en générale et dans celle de ceux qui croient en Jésus-Christ en particulier, car elle est l'arbitre qui détermine la qualité de notre relation avec Dieu, en rapport avec notre conduite.

Bonne ou mauvaise conscience

Nous savons tous ce que veut dire "avoir mauvaise conscience", lorsque nous commettons des choses qui ne doivent pas se faire. Le péché sous toutes ses formes est dénoncé par notre conscience lorsqu'elle est saine. C'est comme une lampe dont le faisceau met une chose en lumière. Pour cela notre conscience doit être éclairée par la Parole de Dieu et inspirée par le Saint-Esprit qui la rend sensible.

Le roi David, homme rempli de l'Esprit de Dieu,   a été repris à plusieurs reprises par sa conscience.

David sentit battre son cœur, après qu’il eut ainsi fait le dénombrement du peuple. Et il dit à l’Eternel : J’ai commis un grand péché en faisant cela ! Maintenant, ô Eternel, daigne pardonner l’iniquité de ton serviteur, car j’ai complètement agi en insensé ! 2 Samuel 24:10 

Au contraire, lorsque nous faisons ce qui est bien nous pouvons avoir "bonne conscience" et elle  témoigne en notre faveur.

Car ce qui fait notre gloire, c’est ce témoignage de notre conscience, que nous nous sommes conduits dans le monde, et surtout à votre égard, avec sainteté et pureté devant Dieu, non point avec une sagesse charnelle, mais avec la grâce de Dieu. 2 Corinthiens 1:12

Par principe la conscience fait donc office de témoin de nos sentiments les mieux dissimulés, de nos pensées les plus secrètes, et de la motivation de nos actes.

Lequel des hommes, en effet, connaît les choses de l’homme, si ce n’est l’esprit de l’homme qui est en lui ? 1 Corinthiens 2:11

Les secrets d’une personne humaine, qui les connaît ? Personne, sauf l’esprit humain qui est en elle. 1 Corinthiens 2:11 (version Parole de Vie)

Cependant la conscience n'est pas toujours capable de remplir son rôle de juge dans nos cœurs. Comme une lampe elle peut s'éteindre. Elle est parfois  souillée, égarée ou  pervertie. Elle peut s'altérer et même se perdre, lorsqu'elle nous condamne et que nous refusons de l'entendre. Jésus dit de ceux qui rejetaient ses enseignements qu'ils étaient devenus  insensibles.

Car le cœur de ce peuple est devenu insensible ; Ils ont endurci leurs oreilles, et ils ont fermé leurs yeux, De peur qu’ils ne voient de leurs yeux, qu’ils n’entendent de leurs oreilles, Qu’ils ne comprennent de leur cœur, Qu’ils ne se convertissent, et que je ne les guérisse. Matthieu 13:15

Ils étaient convaincus par les paroles de Jésus mais ils refusaient de croire en Lui.

Quand ils entendirent cela, accusés par leur conscience, ils se retirèrent un à un, depuis les plus âgés jusqu’aux derniers ; et Jésus resta seul avec la femme qui était là au milieu. Jean 8:9

On dit parfois de certaines personnes qu'elles n'ont pas de conscience, ce qui signifie qu'elles sont insensibles à tout discernement du bien ou du mal. Cette situation se produit lorsque qu'on étouffe constamment le témoignage gênant de notre conscience.

Prenez garde, frères, que quelqu’un de vous n’ait un cœur mauvais et incrédule, au point de se détourner du Dieu vivant.
Mais exhortez–vous les uns les autres chaque jour, aussi longtemps qu’on peut dire : Aujourd’hui ! afin qu’aucun de vous ne s’endurcisse par la séduction du péché. Hébreux 3:12,13

Le péché est séduisant pour notre nature charnelle et il arrive que nous cédions à l'attrait du plaisir qu'il procure. Si nous n'y prenons garde nous nous éloignons insensiblement mais sûrement du lieu où Dieu nous parle, comme la barque d'un rameur, entraînée par le courant trop fort. Alors c'est le moment de crier à l'aide.

Craignons d'atteindre le point où la perte de la bonne conscience produit le naufrage, car c'est de cela dont il est question : un naufrage, c'est à dire la perte de la barque, de ce qu'elle contient et souvent du rameur.

Un passage du Nouveau Testament m'impressionne particulièrement. C'est celui dans lequel l'apôtre Paul écrit à Timothée que certains ont fait naufrage concernant la foi, un naufrage en relation avec la perte d'une bonne conscience :

Le commandement que je t’adresse, Timothée, mon enfant, selon les prophéties faites précédemment à ton sujet, c’est que, d’après elles, tu combattes le bon combat, en gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques–uns l’ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport à la foi. 1 Timothée 1.19

Dans ma jeunesse, j'ai entendu un prédicateur raconter l'expérience qu'il avait faite lors d'une visite à la morgue pour identifier une personne décédée : Lorsqu'il est arrivé, le gardien était assis dans le local et prenait son déjeuner, un casse-croute au jambon. Le pasteur gêné par l'odeur ambiante lui dit : "Vous pouvez manger dans une telle odeur ?"  Et l'homme de lui répondre : "Oh, vous savez, depuis le temps je suis habitué, je ne sens plus rien !"

Il en est de même de la conscience, elle peut perdre sa sensibilité lorsque nous nous habituons au péché.

Mais exhortez–vous les uns les autres chaque jour, aussi longtemps qu’on peut dire : Aujourd’hui ! afin qu’aucun de vous ne s’endurcisse par la séduction du péché. Hébreux 3:13

Il arrive malheureusement que certaines dispositions du cœur déforment la voix de la  conscience

... pour ceux qui sont souillés et incrédules, leur intelligence et leur conscience sont souillées.  Tite 1:15

Vous direz peut-être : Mais pourquoi avoir peur ? Le Seigneur nous garde et Il a promis de nous préserver de toute chute.

Oui, mais nous devons être vigilants. Nous ne sommes pas meilleurs que les autres, tous de la même nature, aussi rappelons nous ce qui est écrit :

Ainsi donc, que celui qui croit être debout prenne garde de tomber !

Le Seigneur Jésus nous avertit :

Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas dans la tentation ; l’esprit est bien disposé, mais la chair est faible. Matthieu 26:41

Une prière que nous ne devons jamais négliger est enseignée par le Seigneur lui-même :

Garde–nous de céder à la tentation, et surtout, délivre–nous du diable. Car à toi appartiennent le règne et la puissance et la gloire à jamais. Matthieu 6:13 (Version Le Semeur)

Une conscience pure

C'est  premièrement être purifié, lavé du péché et libéré de sa culpabilité.

Lorsque nous nous convertissons en croyant au Seigneur Jésus-Christ nous sommes lavés de nos péchés et notre conscience est purifiée.

Combien plus le sang de Christ, qui, par un esprit éternel, s’est offert lui–même sans tache à Dieu, purifiera–t–il votre conscience des œuvres mortes, afin que vous serviez le Dieu vivant ! Hébreux 9:14

Approchons–nous donc de Dieu avec un cœur sincère et une entière confiance, le cœur purifié de tout ce qui donne mauvaise conscience et le corps lavé d’une eau pure. Hébreux 10:22

Ensuite c'est la conserver pure en nous gardant de ce qui peut à nouveau souiller notre âme. C'est rechercher la sanctification, nous abstenir du mal et pratiquer ce qui est juste.

Le but du commandement, c’est une charité venant d’un cœur pur, d’une bonne conscience, et d’une foi sincère. 1 Timothée 1:5

La conscience a besoin de repères et doit être elle même éclairée.

Le premier élément est la foi en Jésus-Christ, le Fils de Dieu, dont il est écrit  :

Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu.
Elle était au commencement avec Dieu.
Toutes choses ont été faites par elle, et rien de ce qui a été fait n’a été fait sans elle.
En elle était la vie, et la vie était la lumière des hommes.  Jean 1

Cette lumière était la véritable lumière, qui, en venant dans le monde, éclaire tout homme. Jean 1:9

Jésus dit de lui-même :

Je suis la lumière du monde; celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie. Jean 8:12

La second élément est la Parole de Dieu, selon ce qui est écrit: 

Ta parole est une lampe à mes pieds, Et une lumière sur mon sentier. Psaumes 119:105

Car la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu’une épée quelconque à deux tranchants, pénétrante jusqu’à partager âme et esprit, jointures et moelles; elle juge les sentiments et les pensées du cœur. Hébreux 4:12

Enfin le Saint-Esprit  rend témoignage à notre esprit, nous faisant comprendre les Ecritures et nous conduisant dans toute la vérité.

Et quand il sera venu, il convaincra le monde en ce qui concerne le péché, la justice, et le jugement. Jean 16:8

Quand le consolateur sera venu, l’Esprit de vérité, il vous conduira dans toute la vérité ; car il ne parlera pas de lui–même, mais il dira tout ce qu’il aura entendu, et il vous annoncera les choses à venir. Jean 16:13

J'ai remarqué que lorsque nous demeurons dans la communion avec Dieu notre Père et Le Seigneur Jésus-Christ, par le Saint-Esprit, notre conscience discerne plus facilement ce qui doit se faire ou non.

Lorsque nous sommes loin de Dieu, notre conscience livrée à elle même ne possède pas tous les éléments d'un jugement juste.

C'est pourquoi il est important de demeurer dans la prière et l'écoute de la Parole, la lisant et la méditant,  afin d'entretenir notre communion avec le Seigneur pour rester sensible au témoignage du Saint-Esprit à notre esprit.

L'apôtre Paul écrit que le témoignage de sa conscience est inspiré par le Saint-Esprit.

Je dis la vérité en Christ, je ne mens point, ma conscience m’en rend témoignage par le Saint–Esprit. Romains 9:1

Le Saint-Esprit et les Ecritures apportent une aide précieuse afin de garder notre conscience saine, pure et équilibrée. Cela demande de notre part de la vigilance et la prière. L'apôtre Paul disait :

Je m’efforce d’avoir constamment une conscience sans reproche devant Dieu et devant les hommes. Actes 24:16

Pour Paul il était important de se conduire avec une  bonne conscience devant les hommes aussi, car la crédibilité de la prédication de l'Evangile en dépend. La valeur de notre témoignage, aux yeux de ceux du dehors parmi lesquels nous vivons,  est donc liée à une conscience qui ne nous fait pas de reproche quant à notre conduite dans le monde.

Garder une bonne conscience

Le rôle de notre conscience est primordiale, car si elle saine, elle devient un arbitre qui témoigne de la qualité de notre relation avec Dieu et de ce qui en résulte.

Il est donc important de garder une bonne conscience, car cette lampe de Dieu, brillant dans notre cœur éclaire notre chemin d'une façon particulière. Elle intervient comme un encouragement à persévérer dans le bien et comme un signal d'alarme lorsque nous nous écartons de la bonne route. A condition bien sûr de garder sa sensibilité.

Dieu nous enseigne le moyen de garder une conscience sensible. J'ai remarqué un passage de sa Parole qui nous instruit à ce sujet :

Nous rejetons les choses honteuses qui se font en secret, nous n’avons point une conduite astucieuse, et nous n’altérons point la parole de Dieu. Mais, en publiant la vérité, nous nous recommandons à toute conscience d’homme devant Dieu. 2 Corinthiens 4:2

Dans ce verset nous remarquons trois choses importantes.

1) Une réelle détermination en ce qui concerne le mal :  "Rejeter les choses honteuses qui se font en secret."

Il est important que nous comprenions bien que pour Dieu, rien n'est secret et que si nous pouvons cacher aux autres certaines choses de notre vie, elles sont connues du Seigneur, qui  nous demande de les abandonner, de les rejeter.

Celui qui cache ses transgressions ne prospère point, Mais celui qui les avoue et les délaisse obtient miséricorde. Proverbes 28:13

Il y a des liens secrets dont nous ne pouvons pas nous débarrasser seul et peut-être qu'il est nécessaire de chercher de l'aide auprès de personnes spirituelles.

Frères, si un homme vient à être surpris en quelque faute, vous qui êtes spirituels, redressez–le avec un esprit de douceur. Prends garde à toi–même, de peur que tu ne sois aussi tenté. Portez les fardeaux les uns des autres, et vous accomplirez ainsi la loi de Christ. Galates 6:1 1

2) un cœur droit, honnête, aimant la vérité :  "Ne pas avoir une conduite astucieuse, rusée, fausse."

3) Accepter sans ergoter les sentences de Dieu. "Ne pas donner à sa Parole  un sens qui nous arrange. Ce qui nous amène à être vrais et sincères.

J’ai péché contre toi seul, Et j’ai fait ce qui est mal à tes yeux, En sorte que tu seras juste dans ta sentence, Sans reproche dans ton jugement. Psaumes 51:4

La perte d'une bonne conscience entraine le naufrage de la foi.

En gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques–uns l’ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport à la foi. 1 Timothée 1:19

Sans aller jusque là, nous pouvons être ébranlés dans notre assurance, lorsque nous péchons. Il faut alors retrouver sans tarder notre communion avec Dieu.

Retrouver une bonne conscience

Il arrive malheureusement que nous péchions et notre conscience témoigne contre nous créant dans notre cœur   un sentiment de culpabilité, nous sommes malheureux et nous n'osons plus nous tenir devant Dieu, nous avons mauvaise conscience. Si quelqu'un dit le contraire c'est un menteur.

Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous séduisons nous–mêmes, et la vérité n’est point en nous. 1 Jean 1:8

Nous bronchons tous de plusieurs manières. Si quelqu’un ne bronche point en paroles, c’est un homme parfait, capable de tenir tout son corps en bride. Jacques 3:2

Non, il n’y a sur la terre point d’homme juste qui fasse le bien et qui ne pèche jamais. Ecclésiaste 7:20

Si nous sommes honnêtes nous sommes obligés de le reconnaître, mais nous savons aussi qu'il y a toujours un recours auprès de Dieu afin  de calmer notre conscience en retrouvant  la paix.

Car si notre cœur nous condamne, Dieu est plus grand que notre cœur, et il connaît toutes choses. 1 Jean 3:18

Notre démarche c'est d'être honnête et régler le problème avec Dieu.

Si nous marchons dans la lumière, comme il est lui-même dans la lumière, nous sommes mutuellement en communion, et le sang de Jésus son Fils nous purifie de tout péché.
Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous séduisons nous-mêmes, et la vérité n’est point en nous.
Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquité.

Mes petits enfants, je vous écris ces choses, afin que vous ne péchiez point. Et si quelqu’un a péché, nous avons un avocat auprès du Père, Jésus-Christ le juste.
Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés, non seulement pour les nôtres, mais aussi pour ceux du monde entier.

C'est ce que le psalmiste David a souvent mis en pratique :

Je t’ai fait connaître mon péché, je n’ai pas caché mon iniquité ; J’ai dit: J’avouerai mes transgressions à l’Eternel ! Et tu as effacé la peine de mon péché. Psaumes 32:5

Voici comment il est revenu vers le Seigneur après sa grave faute dans l'affaire d'Uri. Il est important de lire attentivement le psaume 51.

Au chef des chantres. Psaume de David.  Lorsque Nathan, le prophète, vint à lui, après que David fut allé vers Bath–Schéba.

O Dieu ! aie pitié de moi dans ta bonté ; Selon ta grande miséricorde, efface mes transgressions ;
Lave–moi complètement de mon iniquité, Et purifie–moi de mon péché.
Car je reconnais mes transgressions, Et mon péché est constamment devant moi.
J’ai péché contre toi seul, Et j’ai fait ce qui est mal à tes yeux, En sorte que tu seras juste dans ta sentence, Sans reproche dans ton jugement.
Voici, je suis né dans l’iniquité, Et ma mère m’a conçu dans le péché.
Mais tu veux que la vérité soit au fond du cœur : Fais donc pénétrer la sagesse au dedans de moi !
Purifie–moi avec l’hysope, et je serai pur ; Lave–moi, et je serai plus blanc que la neige.
Annonce–moi l’allégresse et la joie, Et les os que tu as brisés se réjouiront.
Détourne ton regard de mes péchés, Efface toutes mes iniquités.
O Dieu ! crée en moi un cœur pur, Renouvelle en moi un esprit bien disposé.
Ne me rejette pas loin de ta face, Ne me retire pas ton esprit saint.
Rends–moi la joie de ton salut, Et qu’un esprit de bonne volonté me soutienne !
J’enseignerai tes voies à ceux qui les transgressent, Et les pécheurs reviendront à toi.
O Dieu, Dieu de mon salut ! délivre–moi du sang versé, Et ma langue célébrera ta miséricorde.
Seigneur ! ouvre mes lèvres, Et ma bouche publiera ta louange.
Si tu eusses voulu des sacrifices, je t’en aurais offert ; Mais tu ne prends point plaisir aux holocaustes.
Les sacrifices qui sont agréables à Dieu, c’est un esprit brisé : O Dieu ! tu ne dédaignes pas un cœur brisé et contrit.

David pouvait chanter les paroles suivantes par expérience :

Mon âme, bénis l’Eternel ! Que tout ce qui est en moi bénisse son saint nom !
Mon âme, bénis l’Eternel, Et n’oublie aucun de ses bienfaits !
C’est lui qui pardonne toutes tes iniquités, Qui guérit toutes tes maladies ;
C’est lui qui délivre ta vie de la fosse, Qui te couronne de bonté et de miséricorde. Psaume 103:1-4

Dieu a effacé la peine de son péché, le poids de la culpabilité et lui a rendu la joie de son salut. Il a retrouvé une bonne conscience devant le Seigneur !

Alors, lorsque notre conscience est en paix nous sommes pleins de confiance.

Bien–aimés, si notre cœur ne nous condamne pas, nous avons de l’assurance devant Dieu.
Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agréable.
Et c’est ici son commandement: que nous croyions au nom de son Fils Jésus–Christ, et que nous nous aimions les uns les autres, selon le commandement qu’il nous a donné.
Celui qui garde ses commandements demeure en Dieu, et Dieu en lui ; et nous connaissons qu’il demeure en nous par l’Esprit qu’il nous a donné. 1 Jean 3:23,24

L'apôtre Paul associait l'efficacité de la foi à l'état de la conscience :

Le commandement que je t’adresse, Timothée, mon enfant, selon les prophéties faites précédemment à ton sujet, c’est que, d’après elles, tu combattes le bon combat,
en gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques-uns l’ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport à la foi. 1 Timothée 1.18

La foi est indispensable pour nous approcher de Dieu,  pour recevoir le pardon de nos péchés et la vie éternelle, pour l'exaucement de nos prières, pour l'accomplissement des promesses de  Dieu en notre faveur, pour vivre  durant notre cheminement su terre en communion avec Dieu notre Père, avec Jésus-Christ notre Sauveur et Seigneur, avec le Saint-Esprit notre compagnon de route,  et enfin pour être enlevés et unis à Jésus-Christ lors de son avènement sur les nuées du ciel.

Nous pouvons parler de notre foi en Dieu et en Christ le Fils de Dieu, la confesser, la proclamer en déclamant les textes de la Bible, mais la réalité de  la vraie foi est par  nature "une assurance ferme" établie dans le cœur. Or cette assurance peut être ébranlée pour plusieurs raisons dont celle d'une conscience troublée.

Mes chers amis, si notre conscience ne nous reproche rien, nous sommes pleins d’assurance pour nous adresser à Dieu. 1 Jean 3:21

Dans les faits, la pratique de la vie quotidienne, l'état de notre conscience est déterminant. La capacité de résister à la tentation du péché, notre sérénité en toutes circonstances, l'assurance de notre témoignage et l'efficacité de notre service pour le Seigneur,  en dépendent.

Notre conscience

La conscience est la faculté de l'être humain à discerner ce qui est bien ou ce qui est mal, mais aussi celle de savoir où nous en sommes par rapport à cela.

Nous entendons souvent ces expressions : avoir  bonne conscience, avoir la conscience tranquille, lorsque nous n'avons rien à nous reprocher,  ou avoir mauvaise conscience, lorsque nous avons dit ou fait une chose mauvaise.

La conscience est intuitive, mais elle réagit en général en fonction de notre connaissance de règles morales.

L'apôtre Paul, qui emploie fréquemment ce mot, l'associe à un témoignage intérieur qui nous rassure ou qui nous accuse, comme une loi de Dieu écrite dans le cœur de tous les  êtres humains.

Quand les païens, qui n’ont point la loi, font naturellement ce que prescrit la loi, ils sont, eux qui n’ont point la loi, une loi pour eux–mêmes ; ils montrent que l’œuvre de la loi est écrite dans leurs cœurs, leur conscience en rendant témoignage, et leurs pensées s’accusant ou se défendant tour à tour. Romains 2:14,15

Déjà nous pouvons affirmer que la conscience est une partie intrinsèque de notre nature, voulue et créée par Dieu lui-même. Voici, dans plusieurs versions de la Bible, un verset du livre des Proverbes qui  définit  le rôle de la conscience comme celui d'une lampe que Dieu à placée dans le cœur de l'être humain :

La conscience est la lampe que le Seigneur donne à l’homme : elle éclaire les profondeurs de son être.  Proverbes 20:27  (Bible en français courant)

L’esprit de l’homme est une lampe de l’Eternel ; il sonde toutes les profondeurs du cœur. Proverbes 20:27 (version Darby)

Le souffle de l’homme est une lampe de l’Eternel ; Il pénètre jusqu’au fond des entrailles. Proverbes 20:27 (Segond)

La conscience est une lampe que le SEIGNEUR donne aux humains pour éclairer le fond de leur cœur. Proverbes 20:27 (Parole de Vie)

En relisant  ces paroles et en y réfléchissant nous comprenons combien le rôle de la conscience est important dans la vie de toute personne en générale et dans celle de ceux qui croient en Jésus-Christ en particulier, car elle est l'arbitre qui détermine la qualité de notre relation avec Dieu, en rapport avec notre conduite.

Bonne ou mauvaise conscience

Nous savons tous ce que veut dire "avoir mauvaise conscience", lorsque nous commettons des choses qui ne doivent pas se faire. Le péché sous toutes ses formes est dénoncé par notre conscience lorsqu'elle est saine. C'est comme une lampe dont le faisceau met une chose en lumière. Pour cela notre conscience doit être éclairée par la Parole de Dieu et inspirée par le Saint-Esprit qui la rend sensible.

Le roi David, homme rempli de l'Esprit de Dieu,   a été repris à plusieurs reprises par sa conscience.

David sentit battre son cœur, après qu’il eut ainsi fait le dénombrement du peuple. Et il dit à l’Eternel : J’ai commis un grand péché en faisant cela ! Maintenant, ô Eternel, daigne pardonner l’iniquité de ton serviteur, car j’ai complètement agi en insensé ! 2 Samuel 24:10 

Au contraire, lorsque nous faisons ce qui est bien nous pouvons avoir "bonne conscience" et elle  témoigne en notre faveur.

Car ce qui fait notre gloire, c’est ce témoignage de notre conscience, que nous nous sommes conduits dans le monde, et surtout à votre égard, avec sainteté et pureté devant Dieu, non point avec une sagesse charnelle, mais avec la grâce de Dieu. 2 Corinthiens 1:12

Par principe la conscience fait donc office de témoin de nos sentiments les mieux dissimulés, de nos pensées les plus secrètes, et de la motivation de nos actes.

Lequel des hommes, en effet, connaît les choses de l’homme, si ce n’est l’esprit de l’homme qui est en lui ? 1 Corinthiens 2:11

Les secrets d’une personne humaine, qui les connaît ? Personne, sauf l’esprit humain qui est en elle. 1 Corinthiens 2:11 (version Parole de Vie)

Cependant la conscience n'est pas toujours capable de remplir son rôle de juge dans nos cœurs. Comme une lampe elle peut s'éteindre. Elle est parfois  souillée, égarée ou  pervertie. Elle peut s'altérer et même se perdre, lorsqu'elle nous condamne et que nous refusons de l'entendre. Jésus dit de ceux qui rejetaient ses enseignements qu'ils étaient devenus  insensibles.

Car le cœur de ce peuple est devenu insensible ; Ils ont endurci leurs oreilles, et ils ont fermé leurs yeux, De peur qu’ils ne voient de leurs yeux, qu’ils n’entendent de leurs oreilles, Qu’ils ne comprennent de leur cœur, Qu’ils ne se convertissent, et que je ne les guérisse. Matthieu 13:15

Ils étaient convaincus par les paroles de Jésus mais ils refusaient de croire en Lui.

Quand ils entendirent cela, accusés par leur conscience, ils se retirèrent un à un, depuis les plus âgés jusqu’aux derniers ; et Jésus resta seul avec la femme qui était là au milieu. Jean 8:9

On dit parfois de certaines personnes qu'elles n'ont pas de conscience, ce qui signifie qu'elles sont insensibles à tout discernement du bien ou du mal. Cette situation se produit lorsque qu'on étouffe constamment le témoignage gênant de notre conscience.

Prenez garde, frères, que quelqu’un de vous n’ait un cœur mauvais et incrédule, au point de se détourner du Dieu vivant.
Mais exhortez–vous les uns les autres chaque jour, aussi longtemps qu’on peut dire : Aujourd’hui ! afin qu’aucun de vous ne s’endurcisse par la séduction du péché. Hébreux 3:12,13

Le péché est séduisant pour notre nature charnelle et il arrive que nous cédions à l'attrait du plaisir qu'il procure. Si nous n'y prenons garde nous nous éloignons insensiblement mais sûrement du lieu où Dieu nous parle, comme la barque d'un rameur, entraînée par le courant trop fort. Alors c'est le moment de crier à l'aide.

Craignons d'atteindre le point où la perte de la bonne conscience produit le naufrage, car c'est de cela dont il est question : un naufrage, c'est à dire la perte de la barque, de ce qu'elle contient et souvent du rameur.

Un passage du Nouveau Testament m'impressionne particulièrement. C'est celui dans lequel l'apôtre Paul écrit à Timothée que certains ont fait naufrage concernant la foi, un naufrage en relation avec la perte d'une bonne conscience :

Le commandement que je t’adresse, Timothée, mon enfant, selon les prophéties faites précédemment à ton sujet, c’est que, d’après elles, tu combattes le bon combat, en gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques–uns l’ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport à la foi. 1 Timothée 1.19

Dans ma jeunesse, j'ai entendu un prédicateur raconter l'expérience qu'il avait faite lors d'une visite à la morgue pour identifier une personne décédée : Lorsqu'il est arrivé, le gardien était assis dans le local et prenait son déjeuner, un casse-croute au jambon. Le pasteur gêné par l'odeur ambiante lui dit : "Vous pouvez manger dans une telle odeur ?"  Et l'homme de lui répondre : "Oh, vous savez, depuis le temps je suis habitué, je ne sens plus rien !"

Il en est de même de la conscience, elle peut perdre sa sensibilité lorsque nous nous habituons au péché.

Mais exhortez–vous les uns les autres chaque jour, aussi longtemps qu’on peut dire : Aujourd’hui ! afin qu’aucun de vous ne s’endurcisse par la séduction du péché. Hébreux 3:13

Il arrive malheureusement que certaines dispositions du cœur déforment la voix de la  conscience

... pour ceux qui sont souillés et incrédules, leur intelligence et leur conscience sont souillées.  Tite 1:15

Vous direz peut-être : Mais pourquoi avoir peur ? Le Seigneur nous garde et Il a promis de nous préserver de toute chute.

Oui, mais nous devons être vigilants. Nous ne sommes pas meilleurs que les autres, tous de la même nature, aussi rappelons nous ce qui est écrit :

Ainsi donc, que celui qui croit être debout prenne garde de tomber !

Le Seigneur Jésus nous avertit :

Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas dans la tentation ; l’esprit est bien disposé, mais la chair est faible. Matthieu 26:41

Une prière que nous ne devons jamais négliger est enseignée par le Seigneur lui-même :

Garde–nous de céder à la tentation, et surtout, délivre–nous du diable. Car à toi appartiennent le règne et la puissance et la gloire à jamais. Matthieu 6:13 (Version Le Semeur)

Une conscience pure

C'est  premièrement être purifié, lavé du péché et libéré de sa culpabilité.

Lorsque nous nous convertissons en croyant au Seigneur Jésus-Christ nous sommes lavés de nos péchés et notre conscience est purifiée.

Combien plus le sang de Christ, qui, par un esprit éternel, s’est offert lui–même sans tache à Dieu, purifiera–t–il votre conscience des œuvres mortes, afin que vous serviez le Dieu vivant ! Hébreux 9:14

Approchons–nous donc de Dieu avec un cœur sincère et une entière confiance, le cœur purifié de tout ce qui donne mauvaise conscience et le corps lavé d’une eau pure. Hébreux 10:22

Ensuite c'est la conserver pure en nous gardant de ce qui peut à nouveau souiller notre âme. C'est rechercher la sanctification, nous abstenir du mal et pratiquer ce qui est juste.

Le but du commandement, c’est une charité venant d’un cœur pur, d’une bonne conscience, et d’une foi sincère. 1 Timothée 1:5

La conscience a besoin de repères et doit être elle même éclairée.

Le premier élément est la foi en Jésus-Christ, le Fils de Dieu, dont il est écrit  :

Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu.
Elle était au commencement avec Dieu.
Toutes choses ont été faites par elle, et rien de ce qui a été fait n’a été fait sans elle.
En elle était la vie, et la vie était la lumière des hommes.  Jean 1

Cette lumière était la véritable lumière, qui, en venant dans le monde, éclaire tout homme. Jean 1:9

Jésus dit de lui-même :

Je suis la lumière du monde; celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie. Jean 8:12

La second élément est la Parole de Dieu, selon ce qui est écrit: 

Ta parole est une lampe à mes pieds, Et une lumière sur mon sentier. Psaumes 119:105

Car la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu’une épée quelconque à deux tranchants, pénétrante jusqu’à partager âme et esprit, jointures et moelles; elle juge les sentiments et les pensées du cœur. Hébreux 4:12

Enfin le Saint-Esprit  rend témoignage à notre esprit, nous faisant comprendre les Ecritures et nous conduisant dans toute la vérité.

Et quand il sera venu, il convaincra le monde en ce qui concerne le péché, la justice, et le jugement. Jean 16:8

Quand le consolateur sera venu, l’Esprit de vérité, il vous conduira dans toute la vérité ; car il ne parlera pas de lui–même, mais il dira tout ce qu’il aura entendu, et il vous annoncera les choses à venir. Jean 16:13

J'ai remarqué que lorsque nous demeurons dans la communion avec Dieu notre Père et Le Seigneur Jésus-Christ, par le Saint-Esprit, notre conscience discerne plus facilement ce qui doit se faire ou non.

Lorsque nous sommes loin de Dieu, notre conscience livrée à elle même ne possède pas tous les éléments d'un jugement juste.

C'est pourquoi il est important de demeurer dans la prière et l'écoute de la Parole, la lisant et la méditant,  afin d'entretenir notre communion avec le Seigneur pour rester sensible au témoignage du Saint-Esprit à notre esprit.

L'apôtre Paul écrit que le témoignage de sa conscience est inspiré par le Saint-Esprit.

Je dis la vérité en Christ, je ne mens point, ma conscience m’en rend témoignage par le Saint–Esprit. Romains 9:1

Le Saint-Esprit et les Ecritures apportent une aide précieuse afin de garder notre conscience saine, pure et équilibrée. Cela demande de notre part de la vigilance et la prière. L'apôtre Paul disait :

Je m’efforce d’avoir constamment une conscience sans reproche devant Dieu et devant les hommes. Actes 24:16

Pour Paul il était important de se conduire avec une  bonne conscience devant les hommes aussi, car la crédibilité de la prédication de l'Evangile en dépend. La valeur de notre témoignage, aux yeux de ceux du dehors parmi lesquels nous vivons,  est donc liée à une conscience qui ne nous fait pas de reproche quant à notre conduite dans le monde.

Garder une bonne conscience

Le rôle de notre conscience est primordiale, car si elle saine, elle devient un arbitre qui témoigne de la qualité de notre relation avec Dieu et de ce qui en résulte.

Il est donc important de garder une bonne conscience, car cette lampe de Dieu, brillant dans notre cœur éclaire notre chemin d'une façon particulière. Elle intervient comme un encouragement à persévérer dans le bien et comme un signal d'alarme lorsque nous nous écartons de la bonne route. A condition bien sûr de garder sa sensibilité.

Dieu nous enseigne le moyen de garder une conscience sensible. J'ai remarqué un passage de sa Parole qui nous instruits à ce sujet :

Nous rejetons les choses honteuses qui se font en secret, nous n’avons point une conduite astucieuse, et nous n’altérons point la parole de Dieu. Mais, en publiant la vérité, nous nous recommandons à toute conscience d’homme devant Dieu. 2 Corinthiens 4:2

Dans ce verset nous remarquons trois choses importantes.

1) Une réelle détermination en ce qui concerne le mal :  "Rejeter les choses honteuses qui se font en secret."

Il est important que nous comprenions bien que pour Dieu, rien n'est secret et que si nous pouvons cacher aux autres certaines choses de notre vie, elles sont connues du Seigneur, qui  nous demande de les abandonner, de les rejeter.

Celui qui cache ses transgressions ne prospère point, Mais celui qui les avoue et les délaisse obtient miséricorde. Proverbes 28:13

Il y a des liens secrets dont nous ne pouvons pas nous débarrasser seul et peut-être qu'il est nécessaire de chercher de l'aide auprès de personnes spirituelles.

Frères, si un homme vient à être surpris en quelque faute, vous qui êtes spirituels, redressez–le avec un esprit de douceur. Prends garde à toi–même, de peur que tu ne sois aussi tenté. Portez les fardeaux les uns des autres, et vous accomplirez ainsi la loi de Christ. Galates 6:1 1

2) un cœur droit, honnête, aimant la vérité :  "Ne pas avoir une conduite astucieuse, rusée, fausse."

3) Accepter sans ergoter les sentences de Dieu. "Ne pas donner à sa Parole  un sens qui nous arrange. Ce qui nous amène à être vrais et sincères.

Le but du commandement, c’est une charité venant d’un cœur pur, d’une bonne conscience, et d’une foi sincère. 1 Timothée 1:5

En gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques–uns l’ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport à la foi. 1 Timothée 1:19

Dans ce passage nous remarquons que la perte d'une bonne conscience a pour conséquence le naufrage de la foi. Sans aller jusque là, nous pouvons être ébranlés dans notre assurance, lorsque nous péchons. Il faut alors retrouver sans tarder notre communion avec Dieu.

Retrouver une bonne conscience

Il arrive malheureusement que nous péchions et notre conscience témoigne contre nous créant dans notre cœur   un sentiment de culpabilité, nous sommes malheureux et nous n'osons plus nous tenir devant Dieu, nous avons mauvaise conscience. Si quelqu'un dit le contraire c'est un menteur.

Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous séduisons nous–mêmes, et la vérité n’est point en nous. 1 Jean 1:8

Nous bronchons tous de plusieurs manières. Si quelqu’un ne bronche point en paroles, c’est un homme parfait, capable de tenir tout son corps en bride. Jacques 3:2

Non, il n’y a sur la terre point d’homme juste qui fasse le bien et qui ne pèche jamais. Ecclésiaste 7:20

Si nous sommes honnêtes nous sommes obligés de le reconnaître, mais nous savons aussi qu'il y a toujours un recours auprès de Dieu, afin  de calmer notre conscience en retrouvant  la paix.

Car si notre cœur nous condamne, Dieu est plus grand que notre cœur, et il connaît toutes choses. 1 Jean 3:18

Notre démarche c'est d'être honnête et régler le problème avec Dieu.

Si nous marchons dans la lumière, comme il est lui-même dans la lumière, nous sommes mutuellement en communion, et le sang de Jésus son Fils nous purifie de tout péché.
Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous séduisons nous-mêmes, et la vérité n’est point en nous.
Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquité.

Mes petits enfants, je vous écris ces choses, afin que vous ne péchiez point. Et si quelqu’un a péché, nous avons un avocat auprès du Père, Jésus-Christ le juste.
Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés, non seulement pour les nôtres, mais aussi pour ceux du monde entier.

C'est ce que le psalmiste David a souvent mis en pratique :

Je t’ai fait connaître mon péché, je n’ai pas caché mon iniquité ; J’ai dit: J’avouerai mes transgressions à l’Eternel ! Et tu as effacé la peine de mon péché. Psaumes 32:5

Voici comment il est revenu vers le Seigneur après sa grave faute dans l'affaire d'Uri. Il est important de lire attentivement le psaume 51.

Au chef des chantres. Psaume de David.  Lorsque Nathan, le prophète, vint à lui, après que David fut allé vers Bath–Schéba.

O Dieu ! aie pitié de moi dans ta bonté ; Selon ta grande miséricorde, efface mes transgressions ;
Lave–moi complètement de mon iniquité, Et purifie–moi de mon péché.
Car je reconnais mes transgressions, Et mon péché est constamment devant moi.
J’ai péché contre toi seul, Et j’ai fait ce qui est mal à tes yeux, En sorte que tu seras juste dans ta sentence, Sans reproche dans ton jugement.
Voici, je suis né dans l’iniquité, Et ma mère m’a conçu dans le péché.
Mais tu veux que la vérité soit au fond du cœur : Fais donc pénétrer la sagesse au dedans de moi !
Purifie–moi avec l’hysope, et je serai pur ; Lave–moi, et je serai plus blanc que la neige.
Annonce–moi l’allégresse et la joie, Et les os que tu as brisés se réjouiront.
Détourne ton regard de mes péchés, Efface toutes mes iniquités.
O Dieu ! crée en moi un cœur pur, Renouvelle en moi un esprit bien disposé.
Ne me rejette pas loin de ta face, Ne me retire pas ton esprit saint.
Rends–moi la joie de ton salut, Et qu’un esprit de bonne volonté me soutienne !
J’enseignerai tes voies à ceux qui les transgressent, Et les pécheurs reviendront à toi.
O Dieu, Dieu de mon salut ! délivre–moi du sang versé, Et ma langue célébrera ta miséricorde.
Seigneur ! ouvre mes lèvres, Et ma bouche publiera ta louange.
Si tu eusses voulu des sacrifices, je t’en aurais offert ; Mais tu ne prends point plaisir aux holocaustes.
Les sacrifices qui sont agréables à Dieu, c’est un esprit brisé : O Dieu ! tu ne dédaignes pas un cœur brisé et contrit.

David pouvait chanter les paroles suivantes par expérience :

Mon âme, bénis l’Eternel ! Que tout ce qui est en moi bénisse son saint nom !
Mon âme, bénis l’Eternel, Et n’oublie aucun de ses bienfaits !
C’est lui qui pardonne toutes tes iniquités, Qui guérit toutes tes maladies ;
C’est lui qui délivre ta vie de la fosse, Qui te couronne de bonté et de miséricorde. Psaume 103:1-4

Dieu a effacé la peine de son péché, le poids de la culpabilité et lui a rendu la joie de son salut. Il a retrouvé une bonne conscience devant le Seigneur !

Alors, lorsque notre conscience est en paix nous sommes pleins de confiance.

Bien–aimés, si notre cœur ne nous condamne pas, nous avons de l’assurance devant Dieu.
Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agréable.
Et c’est ici son commandement: que nous croyions au nom de son Fils Jésus–Christ, et que nous nous aimions les uns les autres, selon le commandement qu’il nous a donné.
Celui qui garde ses commandements demeure en Dieu, et Dieu en lui ; et nous connaissons qu’il demeure en nous par l’Esprit qu’il nous a donné. 1 Jean 3:23,24

Léopold Guyot, pasteurweb

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