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Vie de femme chrétienne

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L'épreuve de la foi

C'est une expérience des plus difficiles que vivent souvent ceux ou celles qui croient en Dieu. Lorsque survient une épreuve pour laquelle nous faisons appel à Dieu et qu'il ne répond  pas ou pas immédiatement !

Des hommes et des femmes dont la foi est incontestable ont vécu ces situations douloureuses qui ont suscité bien des questions et des incompréhensions.

La Bible contient les témoignages de ces fidèles croyants éprouvés qui nous ont laissé l'exemple de leur combat fait de prières, de cris et de larmes, d'incompréhension et de persévérance malgré tout !

Ces choses ont été écrites  afin que nous en recevions des instructions.

1 Corinthiens 10:11 Ces choses leur sont arrivées pour servir d’exemples, et elles ont été écrites pour notre instruction, à nous qui sommes parvenus à la fin des siècles.

Romains 15:4 Or, tout ce qui a été écrit d’avance l’a été pour notre instruction, afin que, par la patience, et par la consolation que donnent les Ecritures, nous possédions l’espérance.

Nous sommes exhortés à prendre en considération le comportement de ces hommes et femmes de la Bible qui sont finalement sortis victorieux de l'épreuve de leur foi.

Job est un exemple tellement parlant lorsqu'il exprime son incompréhension et sa souffrance, non seulement des épreuves en elles mêmes, mais surtout du silence de Dieu !

Job prit la parole et dit:
Maintenant encore ma plainte est une révolte, Mais la souffrance étouffe mes soupirs.
Oh! si je savais où le trouver, Si je pouvais arriver jusqu’à son trône,
Je plaiderais ma cause devant lui, Je remplirais ma bouche d’arguments,
Je connaîtrais ce qu’il peut avoir à répondre, Je verrais ce qu’il peut avoir à me dire.
Emploierait-il toute sa force à me combattre? Ne daignerait-il pas au moins m’écouter?
Ce serait un homme droit qui plaiderait avec lui, Et je serais pour toujours absous par mon juge.
Mais, si je vais à l’orient, il n’y est pas; Si je vais à l’occident, je ne le trouve pas;
Est-il occupé au nord, je ne puis le voir; Se cache-t-il au midi, je ne puis le découvrir. Job 23.1-9

Non, je ne  saute pas de  de joie lorsque l'affliction, la souffrance morale ou physique, la maladie, la mort d'un être aimé, me torturent soudain jusqu'aux entrailles et me font perdre la notion même de Dieu, à l'instar  d'hommes ou de femmes, que l'on ne peut accuser d'incrédulité, tels Job, David, et d'autres, exprimant leur désespoir et leurs angoisses, interpellant Dieu lui-même.

Parfois même sous l'effet de la douleur la plainte devient une révolte, comme le dit Job, le juste, l'homme éprouvé injustement : Maintenant encore ma plainte est une révolte. Job 23.1

Avant d'être des paroles prophétiques reprises par Jésus sur la croix, le psalmiste a exprimé l'angoisse de l'absence de Dieu dans l'épreuve :

Mon Dieu! mon Dieu! pourquoi m’as-tu abandonné, Et t’éloignes-tu sans me secourir, sans écouter mes plaintes?  Psaume de David. (22-2)

Je sais, il y a des inamovibles dont la foi est tellement forte qu'ils ne connaissent pas ces angoisses !

Mais je sais aussi que pour les humbles, les justes frappés par la souffrance ou la maladie, les fidèles humiliés par l'oppresseur, il y a des moments où une autre souffrance s'ajoute à l'épreuve, celle du sentiment de l'absence de Dieu.

Se pose alors en toute logique les interrogations d'une âme troublée :

Pourquoi caches-tu ta face? Pourquoi oublies-tu notre misère et notre oppression? Psaumes 44:24

Nous observons  combien le désespoir peut devenir intense :

Pourquoi espérer quand je n’ai plus de force? Pourquoi attendre quand ma fin est certaine? Job 6:11
C’est pourquoi je ne retiendrai point ma bouche, Je parlerai dans l’angoisse de mon cœur, Je me plaindrai dans l’amertume de mon âme. Job 7:11

Ces paroles nous ont été conservées afin que ceux qui traversent l'épreuve ne se sentent pas seuls dans le questionnement et l'angoisse. Mes amis, nous sommes en bonne compagnie : Job, David, Anne la mère de Samuel, etc.

La vraie prière de celui ou celle qui est assailli par l'épreuve est faite d'incompréhension, d'interrogation, de supplication, mais aussi, à la fin, d'assurance en un Dieu juste et fidèle.

Ne me cache pas ta face au jour de ma détresse! Incline vers moi ton oreille quand je crie! Hâte-toi de m’exaucer! Psaumes 102:2

J’espère en l’Eternel, Qui cache sa face à la maison de Jacob; Je place en lui ma confiance. Esaïe 8:17

Mais je sais que mon rédempteur est vivant, Et qu’il se lèvera le dernier sur la terre. Job 19:25

C'est ainsi qu'au sein de la tourmente des  hommes et des femmes ont pu proclamer, malgré tout, leur confiance en Celui qui parfois se cache.

Mais cela nécessite un vrai combat, le combat de la foi contre le doute envahissant que produit l'épreuve qui se prolonge, ébranlant jusqu'aux fondement de notre relation avec Dieu, comme le dit encore le psalmiste :

Quand les fondements sont renversés, Le juste, que ferait-il ? Psaumes 11:3

Les fondements sur lesquels repose la foi, peuvent être ébranlés comme par un tremblement de terre et il semble que toute la construction de notre vie d'enfant de Dieu va s'écrouler.

C'est alors qu'il faut se mettre à l'ouvrage, pour reconstruire, remettre en place et raffermir les éléments ébranlés par l'intensité de la souffrance.

Ce sera possible si nous faisons l'effort de nous remémorer les bénédictions divines, le secours et les délivrances, dont nous avons été l'objet  et surtout   remettre en évidence la réalité de la  Parole écrite et inspirée de Dieu,  de ses  œuvres et ses promesses. 

Se positionner à nouveau sans restriction sur sa Fidélité et sa puissance !

Oui ! Le malheur atteint souvent le juste mais l'Eternel l'en délivre toujours. Psaume 34.20

Le danger c'est le raisonnement et  l'argumentation au sujet des paroles et des promesses divines qui ne s'accomplissent pas.

Entre "ce n'est plus le temps des miracles" et "un tel est mort de la maladie dont-il mourut"; une foule d'autres raisons sont invoquées.

Au fait, savez vous à quel âge Elisée fut atteint de la maladie dont il mourut ?

Il a exercé son ministère sous le rège de trois rois d'Israël et il était assez âgé lorsqu'il tomba malade   et mourut.

Je remarque simplement que ni Job, ni David, ni Abraham, ni aucun autre éprouvé n'a cherche d'explications "rationnelles". Mais que tous dans l'épreuve ont cherché le soutien et le secours de Dieu avec une foi réelle et persévérante, avec beaucoup d'humilité.

Le prophète Jérémie, plongé aussi dans la tourmente a proclamé :

Il est bon d’attendre en silence Le secours de l’Eternel. Lamentations 3:26 I

Mais parfois la souffrance nous pousse à exprimer notre incompréhension :

Pourquoi ma souffrance est–elle continuelle ? Pourquoi ma plaie est–elle incurable, pourquoi refuse–t–elle de se guérir ? Serais–tu vraiment pour moi comme une source trompeuse, comme une eau à laquelle on ne peut pas se fier ? Jérémie 15:18

La patience de Job ! Jacques 5.10/11

Nous remarquons que la patience dont il est question n'est pas la résignation. Job et tous ceux qui ont prié avec persévérance, comme Eli le prophète ou Abraham ou David et bien d'autres, ne se sont pas résignés mais ils ont persévérer à crier à Dieu en comptant sur Lui malgré tout !

C'est un temps qui  est souvent rempli  d’interrogations, de découragements, de réflexions et d’incompréhensions, lorsque la présence de Dieu se fait silence !

Et pourtant nous savons qu’Il est là, le Vivant, et que c’est Lui qui aura le dernier mot. Comme Job nous pouvons proclamer :

"Je sais que mon rédempteur est vivant, Et qu’il se lèvera le dernier sur la terre." Job 19:25

Jusques à quand ?

C'est  la question qui vrille l'âme des éprouvés.

Mon âme est toute troublée; Et toi, Eternel! jusques à quand?…Psaumes 6:3

Jusques à quand, Eternel! m’oublieras-tu sans cesse? Jusques à quand me cacheras-tu ta face? Psaumes 13:1 Au chef des chantres.

Jusques à quand aurai-je des soucis dans mon âme, Et chaque jour des chagrins dans mon cœur?  Psaumes 13:2

Par moment l'attente semble longue, comme le dit le psalmiste :

Du fond de l’abîme je t’invoque, ô Eternel!
Seigneur, écoute ma voix! Que tes oreilles soient attentives A la voix de mes supplications! ...
J’espère en l’Eternel, mon âme espère, Et j’attends sa promesse.
Mon âme compte sur le Seigneur, Plus que les gardes ne comptent sur le matin, Que les gardes ne comptent sur le matin. Psaume 130.1-6

Pour conclure, l'objectif de Dieu qui permet l'épreuve, c'est épurer notre foi de ses scories, de toutes les choses dont nous l'avons habillée, afin de nous amener à renoncer à nos propres valeurs et autres  concepts religieux, pour nous en tenir à la simple confiance en Lui, le Dieu des délivrances, toujours fidèle.

Lorsque nous considérons le résultat d'une souffrance comprise selon la pensée de Dieu, nous pouvons aussi comprendre la parole de l'apôtre Jacques :

Mes frères, regardez comme un sujet de joie complète les diverses épreuves auxquelles vous pouvez être exposés, sachant que l’épreuve de votre foi produit la patience.
Mais il faut que la patience accomplisse parfaitement son oeuvre, afin que vous soyez parfaits et accomplis, sans faillir en rien. Jacques 1.2

Bien plus, nous nous glorifions même des afflictions, sachant que l’affliction produit la persévérance, la persévérance la victoire dans l’épreuve, et cette victoire l’espérance.
Or, l’espérance ne trompe point, parce que l’amour de Dieu est répandu dans nos cœurs par le Saint-Esprit qui nous a été donné. Romains 5.3-5

  Léopold Guyot, pasteurweb

 

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